【銷贓女王】瑪姆的紐約黑幫帝國

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相信福爾摩斯系列的愛好者,對其宿敵「莫里亞蒂教授」並不陌生。這位數學教授,竟然同時是倫敦龐大的犯罪網絡幕後操縱者。這不禁令人好奇,現實之中,真的也會有這樣的黑暗君王嗎?

在1860到1880年代的紐約市,倒還真的有一位「銷贓女王」(The Queen of Fences),在地下世界之間縱橫無雙呢!

銷贓女王瑪姆

這位「銷贓女王」名為菲德莉卡‧「瑪姆」‧曼德包姆(Fredericka “Marm” Mandelbaum),是一位出身日耳曼地區的德裔移民,與她的丈夫一起在1850年代的紐約市基層打拚。她們的小家庭擠在紐約下東區(The Lower East Side)的出租公寓中,在街頭販賣破碎的絲布維生。無論兩人多麼努力工作,在窮困城區當攤販的微薄收入,與四個小孩的家庭負擔,使曼德包姆一家總是入不敷出。

不過,有著天才犯罪頭腦的瑪姆,才不會就這樣被埋沒在下東區的陰暗角落。隨著1857年經濟恐慌(The Panic of 1857)在美國爆發,上千家公司、銀行倒閉,大量勞工失業,眾多無家可歸的兒童也大幅湧入街頭,靠著扒竊勉強求生。瑪姆開始組織跟培養這些「未來人才」,讓他們為自己偷竊貨物,再銷贓賺取暴利。

據說瑪姆有「麻雀的眼睛、熊的脖子、肥紅的雙頰」,不過對瑪姆來說,「有腦才是真女人」(It takes brains to be a real lady)。她旗下培養了許多優秀的女賊,將這些充滿犯罪才能的女孩視為己出。除了犯罪人員之外,瑪姆的犯罪帝國還包括珠寶雕刻工、馬車駕駛、辯護律師團、以及貪腐警察跟法官,形成一個完整的「銷贓產業鏈」,提供全套滴水不漏的犯罪服務。

瑪姆非常謹慎地看待她的競爭對手們,也因此特別重視保密防諜。所有交易都得在她的眼皮底下進行,貨品沒有到手,錢也不離手。她的諸多倉庫與自宅設有暗室機關,讓她可以躲在假煙囪內,監視前來交易的對象。或許是行事謹慎又有組織之故,讓她的事業可以茁壯到紐約無人能敵的程度。

瑪姆與她的犯罪帝國極盛時期
瑪姆的得意門生之一:蘇菲‧里昂斯

到了1880年代,瑪姆的帝國已經發展到了喊水會結凍的程度,紐約的黑社會人士,無人不想尋求與瑪姆合作的機會;她與法界、警方的良好關係,足以掩護她的帝國不被司法的力量摧毀。不過,並不是每個人都樂見瑪姆帝國的發達。

紐約地方檢察官彼得‧奧森(Peter Olson),就希望能夠扳倒這個巨大的犯罪組織。1884年,他雇用平克頓偵探社(Pinkerton Detective Agency)的探員前去臥底。探員古斯塔夫‧法蘭克(Gustave Frank)化名史坦(Stein),扮成一個要銷贓的客戶,讓他手上做好記號的絲綢,神不知鬼不覺潛入了瑪姆的倉庫中。隨即,警方破門而入,從瑪姆倉庫驚人數量的贓物中,找到了這批絲綢。

叱吒紐約風雲二十年的「銷贓女王」與她的帝國就此倒台。被捕之後,瑪姆付了上百萬的保釋金,便棄保潛逃到加拿大的安大略,在那裏偽裝成一位虔誠慈善的善良老太太,度過人生的最後十年。據說,瑪姆一直無法忘懷她在紐約的事業,依然從遠方監視著這座犯罪之城,想著何時能重回舞台、重操舊業呢。

參考資料:

https://www.smithsonianmag.com/history/the-life-and-crimes-of-old-mother-mandelbaum-71693582/