【黑寡婦貝兒】恐怖農場命案,消失在火中的連環殺手

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「不好了,失火啦!失火啦!」

睡在房子二樓的農場工人,一醒來就發現自己被濃濃的煙霧包圍,房屋的木造結構已被火焰吞噬。他急忙跳出窗外,摔成重傷瀕死;一樓則傳來受困孩子們大哭求救的聲音,但等到警方趕到的時候,早已來不及了。

貝兒‧古尼斯(Belle Gunness)位於印第安那州拉波特(La Porte, Indiana)的農舍,就這樣在1908年4月某個清晨的一把惡火中燒成灰燼。警方在火場餘燼中,找到了一具成年女性的無頭屍體,以及三個孩子的焦屍。他們很快就判定這幾位死者,就是49歲的農場主人貝兒‧古尼斯與她的三個小孩。

可憐的女人跟孩子,怎麼會遭遇這種厄運呢?感嘆惡火無情的警方,在調查起火原因的時候,卻發現這間農場還有很多不單純的內情……。

拉波特警方調查焚毀的古尼斯農場現場

 

無情火不只奪命,還燒出11具不明屍體

警方調查完現場之後,認為起因是人為縱火,貝兒與她的孩子是被開除的農場工人雷‧藍菲爾(Ray Lamphere)蓄意報復,不幸葬身火場。貝兒在遇害之前,也曾經向警方通報藍菲爾對他們家的威脅。

貝兒‧古尼斯

不過,就在警方積極追緝犯下重罪的藍菲爾時,一位遠自南達科塔州的亞伯丁(Aberdeen, South Dakota)前來的訪客,把這起重案搞得更加複雜。

此人名叫亞索‧黑格連(Asle Helgelien),他向拉波特警方求助,他的兄弟安德魯(Andrew Helgelien)失蹤了,最後的行蹤正是前來尋找警方手中的被害人──貝兒‧古尼斯。

「拜託你們!安德魯一定也在裡面!」禁不住亞索的苦苦哀求,警方只好再次回到貝兒的農場,深入尋找安德魯的行蹤。

警方萬萬沒有想到,他們這一挖掘,不只在豬舍附近挖出失蹤的安德魯,還總共挖出了包括男人、女人、青少年、嬰兒……一共11具遺體!而且每一具遺體,都有被肢解過的痕跡,並含有高量的番木鱉鹼跟砷毒。看到這種噩夢場景,無人能不驚駭,如此恐怖的大屠殺,究竟是誰犯下的?又怎麼會出現在貝兒的農場裡面?

莫非,兇手正是死在火災裡的貝兒‧古尼斯?

這個可能性並非沒有閃過調查人員的腦袋。不過,當時的他們還在釐清貝兒一家的命案,以及主嫌藍菲爾的關聯。由於「貝兒的遺體」缺了頭部,牙醫沒辦法用齒模鑑定身分,便從警方在農舍附近找到的一小塊貝兒的假牙架,認定那位成年女性死者就是貝兒。既然貝兒確實是縱火案的被害人,警方還是得先逮到縱火案主嫌藍菲爾,再來破解11具中毒遺體之謎。

貝兒‧古尼斯與她的三個孩子

 

農場死亡陷阱,燒毀的皆是罪惡

貝兒一家葬身火窟的同年11月,警方終於抓到了縱火嫌犯雷‧藍菲爾,並以縱火罪起訴他。然而,主嫌落網不但沒有終結此案,反而還透露出更驚人的真相。

涉嫌幫助貝兒‧古尼斯殺害與處理眾多受害者的雷‧蘭菲爾

藍菲爾在1910年1月死去,人之將死其言也善,他向舉行臨終儀式的教士懺悔,表示他從來沒殺過任何人,但他確實犯下很多罪孽。

「貝兒,都是貝兒要我做的!」臨死之前的藍菲爾透露道:「我幫她處理掉那些被害人的屍體……他們都是被她毒死的!」

藍菲爾將一切都說了出來:貝兒‧古尼斯會在報紙上登廣告,表示自己好生寂寞,渴望一個好男人的陪伴。於是,看到這則廣告的好男人們,就一個又一個飛蛾撲火,投奔貝兒農場的死亡陷阱。而且他們絕對不會忘記遵循貝兒的指示,不讓任何人知道自己要來這裡,安德魯‧黑格連的兄弟算是一個例外。

每一個來到農場的男人,都是在幸福的希望之中,吃下貝兒精心準備的晚餐。他們有的服下致死劑量的毒藥,有的則是在享用食物時,被如男人高壯的貝兒拿起切肉刀往腦後狠狠一敲……「砰」地一聲,又一位天真的被害人倒在貝兒的農場裡,身上所有的財物全被拿走,屍體則被肢解埋葬,部分拿去餵豬。

寡婦貝兒就是靠著這門愛情詐騙的行當,洗劫跟殺害上門求愛的單身男性以致富,同時,她也無情殺害自己的養女、姪女以及其他人。貝兒從過去兩任丈夫的死亡得到大筆保險金,從此食髓知味,專門謀財害命。藍菲爾則是受她控制的幫兇,替她處理埋屍勾當。貝兒低調的黑寡婦事業就這樣悄悄進行了好幾年,直到有被害人家屬找上門,她才命令藍菲爾在農舍縱火,把自己的孩子、房子,以及一切罪惡焚毀殆盡。

只除了貝兒自己。

根據藍菲爾的證詞,屋中無頭女屍不是貝兒,只是又一個無辜替死鬼。真正的黑寡婦,早就逃之夭夭,不知到哪裡去逍遙了!

在這小小的農場灰燼中,竟然挖出了11具身分不明的遺體?

藍菲爾死前告白所揭露的貝兒‧古尼斯罪行,讓眾人震驚不已。這個女人不只殺害大量男性,連自己的小孩都殺得下手,還做出把屍體餵豬這種殘忍的事,多麼恐怖的人啊!藍菲爾說的一切是不是真的呢?還是為了自己脫罪之詞?因為他懺罪完隨即死去,也很難再從這方面求證了。

不過,農場豬舍旁的殘破屍塊可是賴不了的。如同藍菲爾所說,這些遺體確實是遭人毒殺,如果說這一切都是藍菲爾或其他人幹的好事,身為農場主人的貝兒卻一概不知,是不太可能的。更何況,還有貝兒刊在報紙上的廣告,證明安德魯‧黑格連等人的失蹤絕不單純。

失蹤者的家人們接連出現,請求警方調查自己的親人,是不是就死在黑寡婦貝兒的農場之中。出來尋親的人數之多,使得被害人的可能名單遠遠超過了警方發現的11具遺體,甚至可能達到25到30人之譜。但由於警方沒有仔細搜查農場的其他部分,使得這個謎團永遠難以解開。

 

伊絲特‧卡爾森,她是貝兒‧古尼斯,還是另一個黑寡婦? Photo of Esther Carlson in connection wit female bluebeard Belle Gunness 1908. (AP Photo)

黑寡婦的後續

如果貝兒‧古尼斯真的沒死,那麼她到了哪裡去呢?出生於挪威,身材出奇高大的貝兒,雖然有著令人難忘的外表,卻好像隱形了一樣,消失在美國的廣大疆土之中。聲稱看見貝兒的通報陸續出現,卻沒有一個有下文。

1931年,一個名為伊絲特‧卡爾森的72歲北歐裔女人,在洛杉磯被指控毒殺丈夫謀取財產。許多人相信她就是貝兒,兩人的外型、年齡、犯案手法也有相近之處。只不過在接受審判之前,伊絲特就先病逝了。

伊絲特是不是貝兒逃脫農場的新化身呢?眾多研究者爭論了一世紀,相信兩人是同一人的,是不同人的各執一詞,甚至還以貝兒被燒死的兒女做了DNA檢測,可惜沒有確切結論。仔細想想,如果貝兒就是伊絲特,那事情倒還簡單很多;但若是如研究者所說,伊絲特是另一個人,她有自己的黑寡婦事業……哇。

獵取寂寞男子芳心的黑寡婦竟然不只一人,愛情還值得相信嗎?

 

參考資料:

  1. 貝兒‧古尼斯案件相關資料照片剪報集
  2. https://allthatsinteresting.com/belle-gunness
  3. https://strangeremains.com/2014/05/18/a-nightmare-at-murder-farm-the-story-of-one-of-americas-most-prolific-serial-killers/
  4. https://en.wikipedia.org/wiki/Belle_Gunness
  5. 研究者克努特‧艾瑞克‧延森(Knut Erik Jenson)認為伊絲特‧卡爾森不是貝兒‧古尼斯的報導