【布來頓行李箱屍案】箱中的「美足少女」,渡假勝地驚爆連環分屍案?

余峯/調查員 檔案調閱191次

 

你聞過屍體的味道嗎?屍體腐爛後散發出的惡臭,大多數人雖然鮮有機會聞到;但那種「脫離生命常軌」的氣味,一旦無預警地襲向鼻腔,就算再遲鈍的人也會愈聞愈不對勁,隨著惡臭滋生的,是悄然爬上心頭的恐懼與惡寒。

當布來頓火車站員工威廉(William Joseph Vinnicombe),聞到這樣的異味自行李寄放處某個無人領取的行李箱傳來時,心裡或許也曾冒出過某個相當不妙、不願成真的念頭。警方強行撬開行李箱的那個瞬間,血肉以更加強烈的腐敗氣味,驗證了那不祥的預感 ── 一名女性被肢解後的軀幹硬生生地被塞進箱內,等待頭部與四肢前來認領。

這是1934年6月17日發生的事件。事件發生後,警方為了尋找遺體的其他部分,以確認被害者身分,展開了大規模搜索。結果隔天馬上在倫敦的國王十字火車站發現了另一個裝有雙腳屍塊的行李箱,經確認,證實與布來頓的死者為同一人,屍檢結果認為是名25歲、懷孕五個月的女子

這樁殘忍的兇案自然引發了軒然大波。由於此無名女屍有著舞者般的雙腳,愛炒話題的新聞媒體便將受害者命名為「美足少女」(The Girl with the Pretty Feet)。英國警方蘇格蘭場比對了700名失蹤女子,鎖定大小醫院與知名的墮胎密醫偵辦調查,更是史上頭一遭地透過媒體直接向大眾徵求情報與協助……然而,他們甚麼也沒有找到。

 

美足少女的不幸同伴:那些歷史上的箱屍案

在此先賣個關子。繼續談布來頓箱屍案之前,稍微來聊一下歷史上類似的案件。早在1927年,英國倫敦的查令十字火車站就曾發生過這樣的案件。同樣是發出惡臭以至於被人發現的行李箱,裡頭有五大包用線捆住、沉甸甸的棕色牛皮紙包裹,打開來後,裡頭是附滿屍水跟血水的衣物、毛巾、抹布,以及裹在裏頭、慘遭分屍的女性軀體。所幸衣物上的標籤給了警方線索,循線調查下總算確認了死者的身分,進而追捕到犯案的兇手。

而在海的另一端,1931年的美國,也發生過一起駭人聽聞的行李箱藏屍案。一名名叫維妮(Winnie Ruth Judd)的女士,殺害另外兩名女子後,企圖將屍體投入太平洋以掩藏自己的犯行,她把屍體分屍,塞進貨運公司規定大小的行李箱內,以便利用火車貨運,將屍體從她所在的亞利桑那州運往洛杉磯。然而維妮打算領取行李時,注意到箱子傳來怪味的貨運員問她箱子裡裝了什麼,維妮不僅答不上來,神色更是慌張可疑,最後甚至直接拋下行李逃跑。但由於託運時的登記資料,警方發現行李箱中的屍體後,很快就鎖定了維妮,逼得她不得不投案自首。

在兇殺案中,該如何處理屍體,向來是最讓兇手苦惱的問題。如果能妥善隱藏屍體,一來能避免案件曝光(至少不那麼快),二來也能減少警方從屍體狀況找出破案線索的可能性。因此大小適宜的箱子自然成為殺人者的好夥伴,偽裝成行李轉送託運更非創舉。不過,上述兩位兇手留下了太多線索,最後仍逃不過警方的法眼,那麼1934年的「美足少女」箱屍案也能夠順利被破解嗎?

布來頓火車站附近民宅出現的第二具女屍

 

第二個女屍行李箱:連環殺手或是巧合?

說回1934年的案件,當警方還在努力尋找「美足少女」的頭顱與雙手下落時,他們卻踏入了更棘手的狀況──同年7月15日,他們竟在布來頓火車站附近的民房發現了第二個裝著女屍的行李箱!而且第二個箱子中的屍體,並非他們本來要找的女子的屍塊,而是另一名慘遭肢解的女性。

這是巧合嗎?還是真有以行李箱藏屍的連續殺人犯潛伏於布來頓呢?無論如何,唯一值得「慶幸」的是,警方總算多了些線索可以調查,雖然這也使案件變得更加複雜。

第二個被害人的身分很快就被確認為一名42歲的舞者兼妓女,凱伊(Violet Kaye),與她同居的男友,有著竊盜前科的咖啡店服務生曼西尼(Tony Mancini)則被認為涉有重嫌。

曼西尼與第二位被害人凱伊

凱伊最後一次被人目擊已是5月的事了,那時她來到曼西尼工作的咖啡店,指控他劈腿另一名年輕女服務生,兩人大吵了一架。後來曼西尼告訴朋友說她去了巴黎,然而實際上,她卻被肢解分屍,藏入箱中,曼西尼將這箱子放在床邊,鋪上衣物,甚至還拿來當作咖啡桌使用 ── 當咖啡香也掩蓋不了屍臭的時候,凱伊的失蹤也引發了警方的注意,受到警方詢問、害怕東窗事發的曼西尼棄屋逃亡。而他沒能帶走的行李箱,意外地因6月的事件而被發現,曼西尼最終也於倫敦受到拘捕。

時間來到同年12月,曼西尼的審判庭一連持續了五天。他在庭上辯稱,自己並未殺害凱伊,而是某天在自己倫敦公寓內發現了凱伊的屍體;由於自己有前科,害怕被警方懷疑,才將她的屍體藏入行李箱內,運往位於布來頓的住所。律師的抗辯聚焦於凱伊的妓女身分與人格特質,認為她可能是被她的客戶所殺,或只是在公寓裡踩滑摔倒。同時也有幾名證人出面作證,認為曼西尼和凱伊看起來是對融洽的情侶。在兩個多小時的討論過後,陪審團採信了曼西尼的說法,判決無罪。

經法院認證無罪的曼西尼,一直活到了1976年。知道法律追溯期已過,自己恐怕也將不久人世的曼西尼,在報紙上承認了當年的犯行。沒錯,殺死凱伊的犯人就是他。

曼西尼表示,是凱伊先拿榔頭攻擊他,他才搶下榔頭,反將其丟向凱伊,卻意外砸中她的太陽穴,導致了悲劇。無論事情發生的經過是否真如他所訴是個意外,但可以確定的是,在犯案當下,以及他逍遙法外的四十多年間,曼西尼優先想到的只是如何掩藏自己的罪刑,就如同當年把凱伊的遺體藏入行李箱中一樣。只是再怎麼視而不見,罪惡感終究會如屍臭般外洩,如影隨形,揮之不去。

 

海水浴場成了屠宰場,失落的頭顱再也回不了家

至於1934年6月的「美足少女」一案,警方認為與曼西尼沒有任何關係。但在那之後,即便投入了大量調查人力,依然沒有找到死者的頭部與雙臂,始終無法查明「美足少女」的身分,遑論真兇。

由於連續爆發兩起行李箱藏屍案,布來頓這座擁有「海水浴場女王」(The Queen of Watering Places)的海濱城市,多了一個「屠宰場女王」(The Queen of Slaughtering Places)的可怕暱稱。當年那些未被發現的屍塊,說不定仍藏於某個行李箱內,於這座城市中輾轉流浪、靜候招領。

 

參考資料:

https://en.wikipedia.org/wiki/Brighton_trunk_murders

http://murderpedia.org/male.R/r/robinson-john.htm

http://murderpedia.org/male.M/m/mancini-tony.htm

http://swordandscale.com/the-brighton-trunk-murders/

https://the-line-up.com/the-brighton-trunk-murders-of-1934

https://the-line-up.com/winnie-ruth-judd-phoenix-trunk-murders

https://www.crimeandinvestigation.co.uk/crime-files/brighton-trunk-murders

Murder Files from Scotland Yard and the Black Museum  by R. Michael Gordon