【澎湖漂棺事件】海上來的棺材

路那/調查員 檔案調閱143次

 

「嘿!恁看那邊!那是啥米?」

「咁係壽板?」

「夭壽喔!」

1914年11月中旬,在澎湖崎頭與後寮的海邊,應該出現過這樣的對話吧?在研究白沙島港仔村疑案的時候,調查員發現在1914年11月中的時候,竟有兩具棺木漂到澎湖。一具漂到岐頭鄉,一具則漂到後寮鄉。雖然因為海潮流動的關係,海灘上常常漂來一些稀奇古怪的事物(比如說最近那個令人感到十分溫馨的潛水相機),但棺材?夭壽喔。就算是再怎麼見慣大風大浪的漁民,也都不由自主地覺得不大對勁。而且這兩具棺材還用繩蓆綁住,更添詭異氣氛。

當地的警察大人與醫師很快就趕到了現場。開棺驗屍的結果,發現棺木中各躺著一具男人屍體,穿著「支那衣服」。由於兩具屍體顯然並非不自然死亡,當時又無從尋找親友,當地人便決定將他們運到後寮的公共墓地安葬。

這兩人是哪裡人?為什麼棺材會在水上漂?這樁怪事在民風淳樸的小鎮上,一時之間成了大家茶餘飯後的討論話題。從身上的裝束看來,鄉民大多猜測這兩位男士應該是從剛成為中華民國的對岸,到台灣經商。兩人因病或意外過世後,親友想要將他們運回故鄉安葬。想不到途中遇到了極大的風浪,船沉了,其上運載的棺木隨水漂了過來。

「可憐啊!那艘船上的人,應該攏死了。」經歷過一番推論後,眾人對這個悲慘的結果搖了搖頭。他們所能做的,也就只是為漂流的異鄉人找一個入土為安的場所。

故事原本應該就這樣結束的,卻沒想到在發現棺材後的一個月,事情迎來了戲劇化的轉折──有兩人搭著「神邦丸」到了當時稱為媽宮港的馬公。名為阮嘉珍與王煌的兩人,向官廳宣稱,死者是阮嘉珍的表哥劉國英,與王煌的叔叔王慶想。兩人分別在去年由廈門來到台灣,一位在六月去世,另一位則亡於八月。儘管相隔甚久,但家屬還是希望能讓親人入土為安,於是請帆船金協利號將兩人的棺材運回中國。不幸船隻遇風浪而沉沒,棺材就這樣漂到了澎湖。

最後,阮嘉珍與王煌兩人,在當地人的協助下,終於找到親人的埋葬地,立了碑,一旦找到船之後就可以帶親人回家。在通訊不是那麼發達的當年,能找回自己不知道漂到哪裡去的親人棺木,想想其實是一件蠻稱得上奇蹟的事情了。這樁原本讓人毛骨悚然的小插曲,總算還有個安慰的結尾。

只是,關於帆船「金協利號」,背後好像又有一段有趣的故事……。