【命運的葛藤】養女魂歸離恨天(上)

戴維森/調查員 檔案調閱845次

 

圖為有毒的魚藤葉與果實

〈為著十萬元〉:「自今後就來失去了幸福美滿的愛,不知不覺傷心流目屎,環境所害所以不得已~~。

早年臺灣社會不重視女性人權,上面的〈為著十萬元〉就是描寫早期被賣到私娼寮,命運不由己的女性悲歌。在那個女人命運有如「油麻菜籽」般卑微的時代,女性被買賣、送養有如家常便飯,有很多被送養為養女、童養媳的女性,她們的境遇也比娼妓好不到哪裡去。

1952年11月底的夜裡,在新竹市的某處民宅,隨著屋主陳定一家人出門,喧鬧聲逐漸遠去,只有養女陳金秀一人留在家中,她悲苦的人生也在此時悄悄劃下休止符,留下一鍋謎樣的藥汁和滿城風雨。

當陳金秀的養父母陳定、蔡梅碟、丈夫陳傳洲參加完公賣局的晚會回家時,一開始還疑惑留守在家的陳金秀為何沒來應門,進到屋內才赫然發現懷孕六個多月的陳金秀倒臥在床上,桌上還有一鍋魚藤藥汁。陳家人趕緊找了醫師來搶救,但因為陳金秀已經服藥一段時間了,所以還是回天乏術。

到底魚藤是什麼東西,居然可以讓人一喝就GG?魚藤顧名思義是一種跟魚有關的植物,將魚藤的根搗爛之後讓汁液溶於河水中,魚藤中的魚藤酮可以暫時迷暈魚類,讓牠們的行動變得慢~~慢~~的~~,就容易捕捉,而且這樣的使用方法下,魚藤劑量低,所以人吃這些魚也不容易中毒。但是,在這則事件中,死者是喝了顯然經過長時間熬煮、濃縮的魚藤汁,那濃度跟毒性就不可同日而語了。

好事不出門,壞事傳千里

因為陳家養母平素有虐待陳金秀的問題,頗受鄰人非議,當陳金秀的死訊一傳出,就引起整個新竹市的騷動。特別是日本時代至戰後初期的台灣一直都有養女、童養媳的習慣,虐待的事情也時有所聞,陳金秀的死引起了很多人的同情與猜測:「陳金秀應該是被養母一家害死的吧?」

「這樣死掉太可憐了!」

「怎麼可能是自殺!」

新竹市地檢處也覺得事有蹊蹺,因此決定展開調查,先將養母蔡梅碟、丈夫陳傳洲以虐待養女、加工自殺的嫌疑收押,並且在陳金秀死亡隔日與法醫葉昭渠至陳家相驗屍體。由於死因可疑,又有被虐的傳聞,一時間圍觀的民眾擠得陳家周邊水泄不通。但因為從死者外觀無法看出是自殺還是他殺,只能先把死者先移至省立新竹醫院,進行進一步的解剖,同時並針對陳家養父母、陳金秀丈夫、鄰居、陳金秀生父母等人進行訊問,以了解案情。

這一天居然來臨

鄰居回想起最近一年來陳家養母蔡梅碟打罵陳金秀的情景,可說是膽戰心驚,他們時常聽到陳金秀淒慘的求饒聲:「救命啊!別打了!別打了~~~!」他們同情陳金秀的遭遇,也害怕打出人命,但畢竟清官難斷家務事,也不好介入太多。只是沒想到,終究還是發生意外。

陳金秀的生父母曾旺夫妻也對陳家這一年來的行徑大感不解,他們當初因為家境困苦,把未滿周歲的陳金秀送給膝下無子的陳家做為養女,至案發那年已經二十一年,這中間陳金秀甚少因為被虐待而回家哭訴。但奇怪的是,結婚後養母對她的態度卻突然急劇惡化,到去世的兩天前,不堪打罵的陳金秀甚至跑到住家附近的西門派出所哭訴,在派出所與養父陳定甚至談到她實在是生不如死,不如就離婚返回生父母家,或者自殺圖個解脫。

生父母感嘆自己沒有及時介入陳家的事務,終致陳金秀這樣不明不白地死去。但他們都不約而同地提到陳家養母跟女婿的怪異行徑,很可能是造成陳金秀死亡的重要原因。到底陳家養母與女婿在死者生前做了什麼事呢?

【命運的葛藤】養女魂歸離恨天(中)

【命運的葛藤】養女魂歸離恨天(下)