【聖誕老人搶案】「聖誕老公公,你為什麼要搶銀行?」

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呵!呵!呵!小朋友最期待的聖誕老公公來了,挺著大大的鬍子跟肚子,穿得一身紅,還帶著一個大大的袋子,裡面裝滿了要給小朋友的禮物……等等,他手上拿的不是禮物,是槍!塊陶啊!

仔細想想,聖誕老人的裝扮,實在很適合用來搶劫。鬍子用來遮臉,胖胖的肚子裡面可能是武器,背後的袋子正好用來裝鈔票珠寶,多麼方便。而且聖誕老公公是小朋友跟家長的最愛,大家看了都會放鬆戒心,真是超棒的搶匪偽裝啊。

那麼,有沒有人真的扮成聖誕老人去搶銀行呢?答案是:還真的有。

 

 

聖誕老公公來搶劫囉!

這個「聖誕老公公搶案」,發生在1927年的美國德州,那個時代的德州,每天都會有三到四家銀行被搶,治安非常不好。因此,大家對搶案都非常防備,銀行搶匪也覺得壓力山大,很怕下一次出擊就被抓。

尤其是西斯科鎮(Cisco, Texas)的罪犯馬歇爾‧拉特利夫(Marshall Ratliff),他正想要幹一票大的,搶劫西斯科的第一國家銀行(First National Bank)。不過,曾經入獄的他,實在太容易被警方認出來了。同時,計畫也進行得不太順利,他找來策劃犯案的同夥之中,負責開保險箱的人感冒告退,為了遞補他的缺,拉特利夫一夥人只好又花了點時間。不知不覺,就拖到快過冬了。

但也就是在這時候,拉特利夫靈光一閃:不如就扮成聖誕老公公搶銀行吧!在這雪花紛飛的時節,還有誰比聖誕老公公走在路上更理所當然的咧?

12月23日早上,一個慈眉善目的聖誕老公公走在西斯科的大街上,搖搖擺擺地往銀行走去。「是聖誕老公公耶!」街上的路人紛紛對他綻開微笑,孩童們兩眼放光,緊跟在聖誕老公公的屁股後面等著拿禮物。

聖誕老公公就這樣帶著一小群兒童走進了銀行。「哈囉,聖誕老公公!」銀行櫃員開心地向他打招呼,歡樂的氣氛感染了整個銀行大廳,就連一大早來辦事的客戶也轉過來對他致意。

不過,歡樂的場面很快就被一聲怒吼打破:「把手舉起來!」

拉特利夫的同夥們衝進銀行,舉槍對準銀行櫃員。聖誕老公公此時也把手伸進他的大肚楠裡,掏出一把手槍。「把錢交出來!」

聖誕老公公居然是來搶銀行的!

被搶的西斯科第一國家銀行(EPSON MFP image)

 

聖誕老公公壞壞!

就在所有人都嚇得不能動彈,只能任搶匪拿走鈔票的時候,一對母女從銀行門口進來,想要來找聖誕老公公。

「女兒你看,是聖誕老……啊啊啊,搶銀行啦!」這位母親很快發現不對勁,帶著女兒衝出銀行大門,四處對著路人大喊:「聖誕老公公搶銀行啦!」

西斯科警方很快出動,鎮上的鄉民們也拿出自己的武器──別忘了這裡可是人人都有槍的德州──大家迅速地包圍了銀行,拉特利夫等人瞬間被困在裡面,動彈不得。

雙方展開了激烈的槍戰,子彈在銀行的側門、窗戶、牆壁之間飛舞,搶匪、警方、銀行人質各自有人中彈,場面一片混亂。一位人質努力地逃了出來,通報裡面有大量人質;同時,搶匪們也感到是時候烙跑了,便抓了兩個小女孩當肉盾,把其他人質趕出銀行,趁亂逃向他們的轎車。

警方朝搶匪轎車藏身的巷子追去,雙方又是一陣交鋒,警長貝福(Police Chief Bedford)不幸中了五槍,在聖誕節那天身亡;卡麥克警官(Officer Carmichael)也在隔年1月17日重傷過世,還有六個鎮民受傷。搶匪們雖然也受了傷,卻成功帶著搶來的現金跟證券逃亡了。

銀行被聖誕老公公搶劫,警察被聖誕老公公殺死,1927年的聖誕節,對德州的小朋友來說簡直是巨大的幻滅。聖誕老公公不是會照顧乖小孩嗎?聖誕老公公居然自己壞壞!那年的教堂聖誕節活動,聖誕老公公進場時,本來應該受到小朋友的歡聲尖叫包圍,卻反而換來一片哭聲。「聖誕老公公!你為什麼要搶銀行?」一個小男孩對著聖誕老人大叫。

竟然破壞孩子的夢想,拉特利夫等人的罪行,大概是美國史上最不可饒恕的了吧。

追殺搶匪的德州鄉民們 憤怒鄉民:聖誕惱公公快把童年夢想還給我!(EPSON MFP image)

 

壞小孩沒有禮物

從這裡看起來,似乎是拉特利夫一團的大勝利,但事實上,真正的追逐戰才正要開始。

拉特利夫一夥人帶著贓款,在路上攔下一台少年的車,逼對方把車讓出來。他們把贓款、武器、受傷的同夥搬到新車上,準備開車繼續烙跑──咦?車子居然發不動?原來少年車主被他們搶車的時候,就聰明地把鑰匙拔走了啊!

同時間,後面的鄉民們已經追了上來,鄉民們也是聽著聖誕老人的故事,每天努力當乖小孩等著拿禮物長大的,自然不能原諒這群破壞夢想的壞蛋,一定要追殺他們到天涯海角。狼狽的搶匪們,為了逃過後面鄉民追捕,只好趕快回到被射爆一顆輪胎、也忘了加油的舊車上。但這一次,他們卻把錢跟重傷的同夥戴維斯(Davis)留在新車上,被鄉民帶回西斯科。臨時被抓來遞補第四人的戴維斯,就這樣死在醫院。

沒了錢、沒得吃、帶著一身彈孔,後面又有各城鎮的警方跟加入追捕的鄉民,三個搶匪簡直是慘到不能再慘。在狼狽的十幾天逃亡之後,「聖誕老人」拉特利夫終於倒地落網,另外兩個搶匪荷姆斯(Helms)跟希爾(Hill)也在12月30日被捕。三個人都受了重傷,兩手空空接受審判。

《聖誕老人銀行搶案》一書封面,記述了這個1927年發生在德州西斯科的奇妙搶案

荷姆斯被判處死刑,在1929年坐上電椅;希爾則被判處99年徒刑,十多年後才被假釋。那麼,把小朋友嚇得心靈創傷的聖誕老人拉特利夫呢?

拉特利夫也被判處死刑,他開始拼命上訴,裝瘋賣傻,想要用精神失常蒙混過關。雖然法庭跟獄方不打算理他,但他在處決日那天大鬧一場,先是假裝癱瘓,接著搶過一把槍重傷獄卒,害得獄方只好把他拉回牢房,眾鄉民期待已久的死刑就這樣不執行了。

這樣怎麼可以呢?反廢死鄉民們怒氣值瞬間飆升,隔天監獄外面集結了2,000人,到了晚上,暴民們就衝進監獄,把這個邪惡聖誕老人拖出來吊死了。

這起美國史上第一「聖誕老人搶案」,就這樣以聖誕老人高掛半空中,兒童心靈創傷治療中作結。雖然說孩子們總有一天都會長大,會知道聖誕老公公不過就是老爸假扮的,禮物也都是大賣場的便宜貨,童年幻滅是必經的成年禮;但讓他們提早見證聖誕老公公搶銀行,這種「登大人」儀式還是有點太殘忍了吧。