【永遠封存的死亡一刻】杜莎夫人蠟像館之恐怖屋

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王室與革命家大和解(?)合照

根據森政弘的「恐怖谷理論」,人類對擬人程度很高,卻跟人類仍有些許差別的機器人或人形物品,會產生極大的反感跟恐懼。製作得唯妙唯肖卻毫無生機的蠟像,或許正是因此而非常適合用來展現恐怖主題吧。

在知名的「杜莎夫人蠟像館」(Madame Tussauds)地下室,有一處名為「恐怖屋」(Chamber of Horrors)的展區,專門展示慘死的名人或罪犯蠟像,永遠封存那恐怖的一刻,讓幾個世紀後的遊客看了仍不禁起雞母皮。

「恐怖屋」的源起,跟創辦人瑪麗.杜莎夫人(Marie Tussaud)的遭遇頗有關聯。杜莎夫人生於 1761 年,幼年時向瑞士外科醫生飛利浦.庫提烏斯(Philip Curtius)學習蠟像製作技術。她的技藝精湛,曾是出入法國宮廷的蠟像製作工匠,但法國大革命爆發後,她的王室貴族友人們紛紛人頭落地,連帶她也被視為反革命的一員,差點死在斷頭台上。

不過,正是因為她的手藝,杜莎夫人僥倖逃過一劫。存活下來的她,接下來的事業就是將她那些貴族好友們的首級製成蠟像,以為紀念。之後,主導革命的羅伯斯比爾(Maximilien Robespiere)等激進革命派也成了斷頭台的客戶,加入了杜莎夫人的「收藏」之中。

1802 年,杜莎夫人帶著她的藏品跨海來到英國展示,並將這些恐怖的蠟像與其他作品區隔開來,放在「隔離房」(Separate Room)裡面展覽。 1835 年時,杜莎夫人認為英法兩地來回太過勞累,就決定在倫敦定下來,建立了第一間杜莎夫人蠟像館,「隔離房」也逐漸獲得了「恐怖屋」之名。精明的杜莎夫人很清楚恐怖屋是蠟像館的紅星,不僅大打廣告,遊客要觀賞還得付更貴的票價。

就在這個時候,「恐怖屋」裡也開始有了歷代英國罪犯的蠟像,一個個犯下當代重大案件的「名罪犯」們,其罪行、受審、受刑畫面變成了蠟像,在死後(或獲判重刑入獄)成了蠟像館的一員,以另類的方式重獲新生。可惜,全英國最著名的超級罪犯「開膛手傑克」因為身分不明,加上杜莎夫人不製作不知道長相者的原則,而只能以陰影現身恐怖屋。

除了慘死名人、名罪犯、殘暴歷史人物如希特勒、「串刺公」德古拉(Vlad the Impaler)之外,恐怖屋也有各種歷史酷刑、審訊、死刑器具的蠟像展示,滿屋子都是人類暴力史的精華。真是非常恐怖噁心變態──而且讓人超級想看啊!!!

可惜的是,因為有小孩的家長長期以來的投訴,「恐怖屋」已於 2016 年暫停展出。由於「恐怖屋」本來就不建議給小孩或懷孕婦女觀賞,究竟為什麼這些家長會帶小孩去看這種展覽再來哭哭,實在是超越調查員我微渺智商可以理解的範圍。希望有一天可以在妥善的分級制度之下,重啟恐怖屋展覽,這不僅是為了滿足調查員的獵奇心理(咳咳),也是因為這些蠟像是珍貴的犯罪史藝術,如果就此不見天日,實在是一件很可惜的事啊。