【恐怖家電】冰箱不只可以藏屍,它本身就是兇器

路那/調查員 檔案調閱623次
1950年代的冰箱廣告。

炎炎夏日,冰箱是一般人逃避酷熱暑氣的好夥伴,也是兇手延緩屍體腐敗的最佳解方──艾德嘉最近埋首調查的〈冰箱謀殺案〉就是一個最好的例證。然而,在搜查的途中,我們赫然發現,冰箱原來也有其演化史:一開始上市販售的冰箱,其實遠比想像中要來的可怕許多……。

 

打開冰箱,裡面是失蹤的小孩

示意圖。本則報導為1964年《紐約時報》刊出的新聞。

1950年,《紐約時報》上刊登了一則短短的新聞:兩名孩童在冰箱中死亡。這則新聞描述了一個悲慘的故事:在一個平凡的夏日午後,父母打開了他們放在車庫的舊冰箱,發現不見了幾天的孩子被困在裡面,窒息身亡。

孩子們原本在玩捉迷藏,廢棄的冰箱看起來是個絕佳的躲藏地點。只除了他們躲進去之後,才發現自己出不來。

怎麼會這樣呢?你或許會問。原因在於冰箱的設計。當時冰箱採用的是門閂系統:在外面做一個門把,垂直時鎖上,轉向水平時打開。這聽起來再合理不過了,畢竟,誰會需要從冰箱內部開門的功能呢?你說是吧。再加上,為了冷藏的效率,當時的冰箱門蓋起來之後可說是密不透風,因此不僅隔音效果相當優秀之外,同時也阻擋了空氣的流通,註定使得藏身其中的人遭遇窒息的後果。

1942年的冰箱。圖片來源:Mr.Shoval@wiki

 

悲劇就這樣發生了:躲進廢棄冰箱的孩子們,在躲藏過程中的動靜讓門栓因地心引力落下,孩子們被困在冰箱中。良好的隔音,除了使得沒有人可以聽到他們的哭喊之外,同樣也阻絕了空氣的流通。這樣的案例從1930年代冰箱開始在歐美家庭中普及之後,便時有所聞。到了1950年代,冰箱成為大眾家中普遍存在的電器用品後,此類事件亦隨之急速上升。1956年時,《紐約時報》甚至提出統計,指稱在過去的十年中,至少有115名兒童因此死亡。

 

市場機制無法解決的,輪到公權力上場規範

儘管調查員沒帶過小孩,但再怎麼說自己也當過小孩,還是很屁的小屁孩。面對小(屁)孩們,不管怎麼警告他們「不要躲到冰箱裡,你會死掉。」都一定會有玩瘋了的小孩,或是剛好在叛逆期的小孩忘記這件事。成人們深知,要解決這個問題,不能從小孩子下手。

加州針對1960到81年間,冰箱銷售率與因冰箱致死的兒童死亡率做出的比較圖表。圖片來源:Public Health Rep. 1985 Mar-Apr; 100(2): 231–240. pp.235

那怎麼辦呢?奧克拉荷馬州覺得,責任在丟棄廢冰箱的成人們身上。於是他們率先立法要求丟掉人們不要丟掉冰箱,以及看到廢棄冰箱時,應該拆掉這些冰箱的門。畢竟沒有門,就沒有關起來的問題了對吧。

1951年,加州跟進,實施了類似的法案。但只針對被丟掉的舊冰箱顯然不太有用。政府要求冰箱製造商想辦法弄出一個安全的技術。1954年,通用公司開發出初步的磁條技術,但製造商不願大量生產,說成本太高。

美國國會說,噢,是嗎?接著在1956年,通過了「冰箱安全法案」(The Refrigerator Safety Act),要求1958年10月底以後在美國製造的所有冰箱都必須要符合一個標準:從內部施壓15磅左右的重量就可以打開門。

科學家打造了類似小房子的箱子來測量孩童的推力。 圖片來源:http://pediatrics.aappublications.org/content/22/4/628.abstract

這個標準是科學家在測量了兒童被困在冰箱內的反應後制定的。科學家發現,被困住的小孩都會試圖推門逃生。但孩子的力氣有多大呢?科學家測試的結果,三歲孩童的平均力量為10磅,五歲孩童的平均力量為21磅。

冰箱變安全了?大概吧……

美國國會通過「冰箱安全法案」後,在1958年以後生產的冰箱,大抵上不再有這類的問題了。但弔詭的是,因被關在冰箱而死的案例,仍時有所聞。

為什麼?因為許多家庭仍然使用舊的冰箱。電器用品的汰換,不如政府希望的迅速。於是儘管製造端改善了設計,然而在法案通過後約莫25年間,全美國至少有近200個孩童仍因被困在冰箱裡窒息身亡。

唯一可說是好消息的,只有這樣的案例確實越來越少。

 

《回到未來》劇照。還好當時他們沒有挑冰箱。是說兩個人到底要怎麼擠到冰箱裡啊……

 

這件事對今日許多較年長的美國人而言,或許堪稱集體的童年創傷。據說,1985年轟動一時的電影《回到未來》中的時間機器,在早期的構思中不是車子,而是一台冰箱。這個點子被放棄的原因之一,就是導演勞勃˙辛密克斯(Robert Zemeckis)擔心孩子們會因模仿電影而被困在冰箱裡。

幸好,在技術的改良下,「冰箱殺人」的印象已經逐漸從我們的日常生活裡離去了。但如果你是骨董冰箱迷的話,可請千萬小心囉!

 

參考資料

  1. Death by Refrigerator by B. J. Hollars — The Normal School
  2. Refrigerator death – Wikipedia
  3. The Reason Fridge Doors are Magnetic Today Is Terrifying
  4. Effectiveness of measures to prevent unintentional deaths of infants and children from suffocation and strangulation