【甜蜜陷阱】傳達愛意的巧克力,也是毒殺的陷阱

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一年一度的情人節又要到了,調查員先在此祝福各位情人節快樂。不知道有多少人想要送巧克力給你的情人或暗戀對象呢?不過,收到巧克力的人們啊,可別高興得太早,吃之前要記得先檢查一下送件人是誰,你手上的甜蜜巧克力,可不一定是愛人送的喔……。

1898年8月9日,有個住在美國東岸德拉瓦州多佛市(Dover, Delaware)的已婚婦女瑪麗‧伊莉莎白‧唐寧(Mary Elizabeth Dunning),收到一盒巧克力,上面寫著「愛你與寶寶」(With Love to yourself and baby),但卻沒有署名。不過,唐寧太太毫不在意來源不明的巧克力,因為「熱愛吃糖」的她,迫不及待地打開巧克力盒,與姊姊、兩個小孩、親友們大快朵頤。

沒想到,甜美的糖衣包的是致命毒藥──砒霜,吃下這盒巧克力的人全部中毒,抱著肚子慘叫起來。經歷過兩天的痛苦折磨之後,伊莉莎白‧唐寧與姊姊艾達(Ida Harriet Deane)不幸離開了人世,就只因為她們吃了好幾塊毒巧克力。其他只有淺嘗的四個人則活了下來。

是誰做出這種殘酷的事呢?巧克力盒雖然沒有署名,但伊莉莎白的父親卻看出留言的筆跡,跟女兒之前收到的匿名信件一模一樣……顯然,她有一個仇敵,恨她恨得要毒殺她不可。警方接著追查巧克力的來源,這一查,居然查到了遙遠的西岸去,巧克力是在加州的一家店售出的,而購買者,則是一位名為柯蒂莉亞‧伯特金(Cordelia Botkin)的女性。

柯蒂莉亞為何要殺害伊莉莎白?事情要回到三年前,41歲的柯蒂莉亞在舊金山的公園裡,遇上了小她9歲的約翰‧普雷斯頓‧唐寧(John Preston Dunning),兩人瞬間天雷勾動地火,相愛不已──只不過她們都是已婚,所以這段關係激起了不少問題。

伊莉莎白知道丈夫外遇,氣得帶女兒回到德拉瓦的娘家,柯蒂莉亞順理成章的成了唐寧身邊的「正牌」女友。畢竟,有句話說:「在愛情中,不被愛的才是第三者。」想必柯蒂莉亞這時候很是得意吧。

不過,唐寧跟柯蒂莉亞只交往了三年,他在重新找到一份報導美西戰爭(Spanish–American War)的工作之後,就離開舊金山,同時也甩了柯蒂莉亞,回到妻子伊莉莎白身邊。柯蒂莉亞瞬間發現,不被愛的自己成了第三者──雖然她本來就是第三者──這讓她的心中,燃起了熊熊的妒火。她把外遇細節鉅細靡遺地寫在匿名信中寄給伊莉莎白,文字的傷害不夠,她還要把情敵從世界上徹底抹去。

柯蒂莉亞因謀殺罪被捕之後,一直不願認罪,還提出自己沒有購買巧克力的證據;只不過從各項直接、環境證據來看,她都涉嫌重大,不在場證明也缺乏效力,便被法官判處終身監禁,最後在1910年死在加州聖昆丁州立監獄(San Quentin State Prison)。至於造成這起「小三殺妻子」悲劇的男人約翰‧唐寧,也因為審判期間,他的醜聞被公諸於世,而導致事業全毀,1908年死在費城。

雖然愛情很美好,巧克力也很美味,不過大家在享受兩種甜蜜之餘,還是要稍微節制一點。巧克力吃太多會發福,砒霜吃太多會死。愛情如果太多,有時候會蒙蔽良知,犯下不該犯的罪行,而那絕對不是一份美好的愛,應該有的模樣。