【木薯中毒事件】木薯好好吃?小心有劇毒!

香楠/調查員 檔案調閱1777次

 

時常下廚的人可能會注意到,市面上所販售的地瓜粉、番薯粉,實際上成分內容是「木薯粉」,常見的肉圓、珍珠奶茶裡的粉圓、都含有這種澱粉,可說在台灣特色小吃中佔有重要的地位。

木薯,又名樹薯,由於耐旱又對土壤酸鹼度要求不高,只要土質透氣就可以長得很好,不但與馬鈴薯、番薯並稱世界三大根莖類澱粉,也是非洲最重要的糧食作物之一。全球至少五億人以木薯作為主食,也是台灣原住民如撒奇萊雅族的主要糧食。

然而,這樣重要的糧食作物,其實全株有毒,尤其是用來食用的塊根,在新鮮未加工時,含有氰酸的前導物亞麻苦苷(Linamarin)與百脈根苷(Lotaustralin),兩者經過酵素水解之後,便會形成足以致命的氰化氫。

既然木薯是劇毒,為何仍然被視為重要的糧食作物呢?事實上,只要將塊根毒性最重的外皮削去,並且充分加熱、加工,破壞亞麻苦苷與百脈根苷後,就可以安心食用。即使如此,我們仍不時會聽到國內外發生木薯中毒的事件。

令人印象最深的是 2005 年菲律賓中部薄荷島上,發生小學生集體木薯中毒,有近 500 位學生送醫,29 人死亡,另有 60 人垂危被搶救回來。

當時這些小學生在點心時間食用了以木薯製成的菲律賓傳統糕點,有些孩子說,「因為嘗起來苦苦的,所以只吃兩口,吃下去5分鐘左右就開始肚子痛了」。中毒的症狀包含腹部劇痛、嘔吐、下痢,甚至造成體內組織缺氧休克,症狀嚴重的孩子最後回天乏術,在院中死亡,父母親只能哭著將孩子用毛毯裹著離開醫院。

經過專家證實,這些孩童正是因為食用了沒有徹底加熱,料理方式粗糙的木薯而中毒的,當局調查負責準備這些點心的兩名女性,然而其中一位似乎也受到木薯影響中毒,無法立即接受偵訊。

幸好,台灣雖然也會直接食用木薯塊根,但多半料理得宜,即使偶有木薯中毒的消息傳出,也沒有死亡案例。比較引起媒體報導的是台灣首宗木薯中毒, 發發於2011 年一位六旬老翁身上,他因為料理自己種植的木薯,未經徹底加熱,連吃三天之後,便出現噁心、嘔吐、及頭暈的症狀,幸好及時察覺,自行就醫,然而仍在中途昏倒,以救護車送至急診,最後保住一命。

聽了這兩起木薯中毒案例,是否對於這種植物心生敬畏呢?不必擔心,只要徹底加熱,木薯是口感特殊的安全料理;即使是木薯粉類加工製成的食品,也是非常安全的。

台灣目前與木薯粉相關的食安問題,是 2013年查出不肖業者使用未經核准的順丁烯二酸酐化製澱粉,導致市售的澱粉如木薯粉,澄粉等食材以及粉圓、芋園、肉圓等相關食品有害人體健康。只能說,相較植物之毒,人心才是最毒。