【西蒙・戴爾命案】女男爵與隱士前夫之死,亞瑟王聖杯與消失的百萬金條

史瓦洛/調查員 檔案調閱74次

 

對於許多住在台灣,尤其是從外地北漂的青(中/老)年來說,想在天龍國裡找個安身立命、還過得去的像樣居所,口袋沒有一點深度還真是不容易。如果說對於一個小家庭而言,三房兩廳已經足夠舒適,你是否可以想像擁有一幢擁有五十間房間的屋子──甚至不只一間──的感覺?

乍聽之下,好像很棒?

如果你家財萬貫,可以把它裝潢得氣氣派派,或是可以上5X1包租,這當然是天上掉下來的禮物;但在沒錢、不能出租,又脫不了手的狀態下,房子也可能成為養不起的巨大黑洞,吸走你的人生。

今天要說的,就是個關於房子的悲劇。

海斯宅邸

破裂的婚姻,無法同住的房子

本案被害人西蒙‧戴爾

西蒙・戴爾(Simon Dale)是一名英國建築師,退休後住在什羅普郡(Shropshire)這個西接威爾斯的小鎮。他被鎮民形容為「怪隱士」。老是在寫些跟亞瑟王傳奇相關的文章,卻又從未發表,大概就是某種程度上的「民間學者」。他成天蝸居在那棟原本應該氣派熱鬧的大宅──「海斯宅邸」(Heath House)裡,這幢房子擁有多達五十個房間,但除了他以外,就沒有其他人住在裡面了。

這個怪隱士何德何能可以住在這麼大的房子裡呢?什羅普郡的老居民們都知道,海斯宅邸本來並不是戴爾用自己的財產買的,而主要是他的那位前妻──蘇珊・韋伯佛斯(Susan Wilberforce)──也就是後來的蘇珊・德・史坦波爾男爵夫人(Susan de Stempel)付的錢。她的來頭可不小,其曾曾曾祖父威廉・韋伯佛斯(William Wilberforce)是維多利亞女王時代赫赫有名的政治家,是推動廢除奴隸買賣的領導人之一。住在海斯宅邸,可說是十分相稱。

無奈,這對夫婦才住進來沒多久,婚姻就以破裂收場,蘇珊很快就離開了這個地方,接受娘家資助,在赫里福德郡(Herefordshire)附近的達克羅(Docklow)買下另一幢房舍,並再嫁給麥可・維克多・喬斯夫・德・史坦波爾男爵(Michael Victor Jossif de Stempel)。雖然她離婚後一心想賣掉海斯宅邸,多少換回點現金,戴爾卻堅持不肯離開,原因之一是他相信:亞瑟王的聖杯很可能就埋在這幢屋子底下。

死不肯離開的戴爾就這麼成了海斯宅邸的隱士,他只使用一間臥室和廚房,其他地方則放著生灰塵(在北漂青年看來真是罪該萬死)。他的兩個孩子馬克斯(Marcus)和蘇菲亞(Sophia)會定期過來幫忙打掃房子外觀和整理庭院。但蘇菲亞後來承認她偶爾會潛進房子,拿走一些「屬於她的」家具,看來啃老在歷史上也不是一天兩天的事情。

戴爾一待就是十四年,每天仍熱心寫著亞瑟王研究、思考聖杯可能的埋藏地點。直到1987年9月,他被人發現死在廚房裡頭,頭骨被敲得扭曲變形,身旁的烤箱仍有食物仍在加熱,但大宅裡除了他以外,就再也沒有其他人了。

海斯宅邸

案發後,蘇珊、馬克斯和蘇菲亞馬上就被警方逮捕,罪名是謀殺了西蒙・戴爾。儘管兩個孩子在幾週就被釋放,蘇珊卻仍被控謀殺。警方逮捕蘇珊的理由很簡單:戴爾自從隱居起來後,就跟幾乎所有親友都沒什麼往來,完全想不到誰會對他懷恨在心,加上又排除了搶劫殺人,因此唯一可能會想殺死戴爾的,就只有因為戴爾不肯賣房,一路跟他打官司打了十四年的蘇珊了。

這個故事版本聽起來似乎可信又單純,問題是──它就只是個故事。

除了動機,警方找不到任何證據,警方認為凶器是三人在裝修房子時使用的鐵製撬棍,但上面根本沒有血跡反應。後來檢察官「讓步」表示他相信蘇珊不是真的想謀殺前夫,是因為不滿戴爾一直不肯賣房,加上當時戴爾可能出言挑釁,才讓蘇珊忍不住動手。儘管加上了這番「善意」的腦補,法院仍因相關的罪證不足,判決蘇珊無罪,且不得上訴。

所以,這代表蘇珊是個被冤枉的好人嗎?出乎警方與民眾意料的是,前夫的命案卻讓蘇珊的另一項罪名被公諸於世──詐欺罪。

涉嫌殺害前夫,又犯下詐欺自己姨媽財產罪行的女男爵蘇珊

 

案外案:被揭發的詐欺罪

調查過程中,警方檢視了蘇珊的財務狀況,發現一個可疑之處:儘管蘇珊宣稱她沒有穩定的收入來源,但她後來買的、位於達克羅的宅邸,卻不僅裝潢富麗,更擺了許多名貴的古董家具,這可是一筆驚人開銷,蘇珊的錢是哪來的呢?

在進一步調查蘇珊的金錢來源後,警方發現一份奇怪的遺囑,是蘇珊的阿姨瑪格麗特・伊靈沃斯(Margaret Illingworth)所寫的,上面註明把遺產都留給蘇珊和其他幾個受益者,但這些人的名字卻不曾出現在瑪格麗特的前幾份遺囑中。

這實在太可疑了,警方於是調查了瑪格麗特生前的狀況,發現瑪格麗特生前雖為癡呆症所苦,但她的財產數量驚人,主要是她死去的內閣大臣丈夫留下的,據說其中包括為數眾多的金條,價值高達一千兩百萬英鎊。

警方發現:瑪格麗特阿姨在1984年被邀請去蘇珊在達克羅的宅邸度假,但從此之後,就沒有再在倫敦的社交圈露面了。接下來,她的金條和珍藏的名貴畫作一一消失,同時更有人在倫敦用假造的簽名,將她的財產轉移到蘇珊名下,甚至連在倫敦的房子都被上市拍賣。當瑪格麗特阿姨在1986年死於一間療養院時,已經一無所有,甚至負了八千英鎊的債。她的葬禮只有蘇珊一家人在場參與。

因此,在蘇珊因戴爾謀殺案被拘留時,她同時也是瑪格麗特詐騙案的主要調查對象。在鐵證如山下,蘇珊認罪了。她供稱除了裝潢自家外,還拿了二十萬英鎊現金買下一棟摩洛哥的別墅。1990年,法院宣判蘇珊被判刑七年,男爵丈夫麥可因涉嫌共犯,被判四年;蘇菲亞與馬克斯則分別被判30個月及18個月。

蘇珊在吃了兩年牢飯後,就因表現良好出獄。雖然宣告破產,但她出獄後的第一件事,就是入住曼徹斯特最豪華的五星級飯店,據說還開著一輛紅色賓士。

根據估計,瑪格麗特阿姨被騙走的財產高達一百萬英鎊,還不包括傳聞中的三十根金條。只是這些剩餘的財產究竟下落何處,警方儘管拚命搜索,還是無功而返。就如同戴爾之死一樣,儘管看似難有其他可能,卻依然成為無法破解的懸案。知道真相的,除了當事人,恐怕就只有沈默的、見證這一切發生的深深宅邸了。

 

 

參考資料:

  1. https://en.wikipedia.org/wiki/Murder_of_Simon_Dale?fbclid=IwAR1ODyA6u095WWWgJ6mQ86NMs7SMJMUpCFJd7OxkAHdNe5jgPauNGnvnFKo
  2. https://www.google.com/search?q=Murder+of+Simon+Dale&oq=Murder+of+Simon+Dale+&aqs=chrome..69i57j69i60l2.1632j0j9&sourceid=chrome&ie=UTF-8
  3. https://www.worcesternews.co.uk/news/16094948.crime-history-baroness-was-cleared-of-murder-but-guilty-of-stealing-1million-from-elderly-great-aunt/