【波士頓糖蜜海嘯】甜蜜的爆炸,黏稠的災難

戴維森/調查員 檔案調閱75次

 

情人節快到了,在這天除了要小心各處突如其來的閃光<(◥◤△◥◤)>外,你有想過甜得化不開的巧克力、糖蜜,也會變成災難嗎?沒有,因為你肯定只想著怎麼脫單。

 

謎樣的海嘯

「海嘯你知不知道,我對她多麼好,如果愛情不能到老

你也應該給我一秒,一秒去忘掉~~~」

其實遇到海嘯的時候,跑就對了(很可能還跑不掉),不要問東問西,特別像以下這種狀況:

波士頓遭遇糖蜜海嘯的慘況

1919年1月某天中午的波士頓,海邊某處工廠一個大儲存槽,忽然間「轟~~~」的一聲巨響,不僅儲存槽炸得四分五裂,周邊的房子、鐵路也被儲存槽中的液體沖得東倒西歪、支離破碎,也造成21人死亡,150人受傷的慘況。到底是什麼東西如此厲害?瓦斯?汽油?酒精?

No, No, No, 是容量近九百萬公升,黏呼呼又甜滋滋的糖蜜。也因為如此,現場不僅被炸得一片狼籍,漫出的糖蜜還以時速50多公里的速度向外流動,沖毀沒被炸毀的房子,讓周邊整個淹在一片糖蜜海中。也因為如此,後續的清理、救援變成非常非常困難。原本就相當黏稠的糖蜜,在波士頓寒冷的天氣中,很快質地就變得更加厚重,陷在其中的人和牲畜,就好像黏鼠板上的老鼠一樣難以自拔。有許多在災難中存活下來的人,在事故當下因為吸入糖蜜,而遺留下咳嗽的後遺症。更令人遺憾的是,很多死者還因為屍體覆上一層深褐色的糖蜜,因此身份難以辨識。

爆炸以後的善後,更投入相當的人力和時間,當時有三百個工作者投入清理工作,共花了87萬(不能再高了)的工時,才將週邊沾附到糖蜜的區域清理乾淨。

到底糖蜜儲存槽為什麼會爆炸呢?死者的家屬認為儲存槽業主「美國工業酒精公司」應該要負責,便向法院提起訴訟;不過業主卻認為,這才不是我們的錯,一定是某些無政府主義者的陰謀,是他們用炸藥炸了儲存槽,用以製造混亂,以顛覆政府制度。「都是阿共仔的陰謀啦!」

糖蜜儲存槽

但當時政府調查人員調查了爆炸現場,並花了三年時間舉行聽證會,判斷真正的爆炸原因是因為儲存槽結構有問題,導致內部壓力分布不均,加上爆炸時雖是冬天,事件發生前的天氣卻較為溫暖,高低落差大的氣溫更是加強了儲存槽內部的壓力。爆炸前兩天,熱呼呼的糖蜜才被倒進儲存槽中,降低了糖蜜的黏性,所以爆炸之後海嘯快速蔓延,然後在受害者身上快速冷卻的黏稠糖蜜,就成了致命的災難。所以發生爆炸的責任還是在儲存槽設計不良的業主身上,法院判定業主應賠償受害者一切損失。

糖蜜海嘯事件雖然看起來超離奇,但經過調查員的探查,其實在近代的歷史中,這種怪奇災難其實不並罕見,如1814年倫敦的啤酒爆炸,或者近年在臺灣,在2010年曾有工人在船艙中,被船艙大量木屑的呼吸作用產生的廢氣悶死。而最著名的,莫過於2015年的八仙塵爆事件。

雖然這些災難聽起來都像絕命終結站的劇情,但並非完全無法掌握、預防,瞭解這些物質的特性,妥善儲放、易燃物質小心火燭,是安全的不二法門,值此開工的季節(收假眼神死),疑案辦也呼籲大家工作都要注意工作場所安全,未來疑案辦也將繼續介紹相關案件,帶大家一探究竟。

糖蜜

糖蜜冷知識:

糖蜜到底是什麼東西呢?它是生產蔗糖過程中,蔗汁析出蔗糖後的副產品,可以說是甘蔗精華,營養相當豐富,所以近年也很多人提倡用糖蜜代替糖作為日常飲食中的甜味劑。但~是~,正所謂好吃的東西通常不健康,健康的東西通常不好吃,糖蜜很遺憾的就屬於後者,喜歡嚐鮮的戴維森曾經買來試過,但糖蜜不僅甜度低,而且還有超級濃縮的甘蔗草腥味,是個最好不要再想起的可怕回憶。

既然糖蜜這麼難吃,那當時波士頓的工廠為什麼要儲放這麼多的糖蜜呢?事實上,糖蜜在工業上有多種用途,比如釀製蘭姆酒、工業酒精、發酵酵母用的基劑、飼料。其實像臺灣的料理靈魂:米酒,正是由蓬萊米酒和糖蜜酒混合而成。