【瑞奇‧麥考密克之死】玉米田中的死亡密碼

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特約調查員:魚苗

 

那天是1999年6月30日,一位女子駕車從田野間的一條公路呼嘯而過,她正欣賞著沿途的風景,卻隱約看見有個物體在玉米田裡,定睛一看,竟然是一具屍體……那是一名中年男子,陳屍在美國密蘇里州西奧爾頓附近的玉米田,屍體被發現時早已腐爛到無法辨識,警方查了指紋才知道,死者是一位41歲的美國人,名叫瑞奇.麥考密克(Ricky McCormick)

死者麥考密克是怎麼樣的人呢?

他高中就輟學,曾有過犯罪紀錄,因為強姦罪被判了3年刑期,最後只坐了11個月的牢。其後一生經常流連街頭,換過好幾個住處,但多半都還是與年邁的母親同住。他患有心肺的慢性病,因此領有殘疾津貼,雖然未婚,但至少有4個小孩。只不過,他和小孩沒什麼往來,死亡時也沒有工作,可以說是邊緣人中的邊緣人。

那麼,這位邊緣人為什麼會死在玉米田裡呢?

 

詭異的死亡密碼

麥考密克最後一次露面是在死亡的5天前,也就是1999年6月25日,他在那天到聖路易斯醫院接受健康檢查,之後就再也沒有人看見活著的他。也沒有任何人通報他的失蹤,直到目擊者發現他腐爛的遺體,才揭發了這起死亡事件。調查人員查不出任何蛛絲馬跡,關鍵仍指向那兩張塞在麥考密克口袋的紙條。

他的屍體無任何外傷,查不出任何死因,離奇地陳屍在離家24公里外的玉米田。另一個令人不解的地方是,他既沒有車,那一帶也沒有其他交通工具可以搭乘,他究竟是怎麼過去的?調查人員找不到任何凶器以及目擊證人,也沒有跡象顯示他與人結怨,唯一的線索,是放在他口袋裡的兩張手寫紙條,上面寫著一行行英文字母和數字拼湊成的、意義不明的訊息,背後恐怕隱藏著麥考密克死亡的真相。

雖然高中輟學,麥考密克其實頗為聰明,《紐約時報》曾引述FBI中,負責密碼分析及勒索案件的探員奧爾森(Dan Olson)的話,說據麥考密克的家人透露,他從小就愛使用暗語,但家人都不懂他的暗語,也不確定有沒有人能夠破解。奧爾森則認為,只要能破解這個密碼,肯定能夠得知他遇害前去過的地方,解開一切謎團!

 

調查人員認定,紙條是在麥考密克死亡的3天前所寫,紙條上31行雜亂無章、意義不明的「死亡密碼」,由數字及大寫英文字母所組成,其中部分被圈起,部分用括號括住,即使看得懂字母,但排序毫無邏輯,就連美國密碼協會也摸不著頭緒。

玉米田死者瑞奇‧麥考密克,口袋中藏著不為人知的謀殺密碼!?

 

不世出的密碼天才?

當時的新聞並未提到這關鍵的兩張紙條,以及上頭承載的謎一般的訊息,直到事件發生的12年後, FBI才將此案判定為謀殺,將所有訊息公諸於世。這件案子被列為頭號懸案,經過12年,調查進度仍毫無進展,調查人員束手無策,因此在FBI網站上公開徵求「偵探」來解謎,還提供4個解碼的基本步驟:

 

  1. 確認密碼所用文字或語言。
  2. 確認密碼所用表達系統。
  3. 重組密碼關鍵。
  4. 重組密碼意思。

 

FBI提供例子:

密碼:Nffu nf bu uif qbsl bu oppo

解碼步驟1〉確認密碼所用文字或語言

.由英語開始

解碼步驟2〉確認密碼所用表達系統

.估計密碼編碼方法,例子中,估計編碼方法是替代字母

解碼步驟3〉重組密碼關鍵

.估計替代字母使用的法則,例子中,每個替代字母是代表上一個原有字母,例如替代字母f=e,b=a

解碼步驟4〉重組密碼意思

.以步驟3得出 Meet me at the park at noon,從而推論謎底是:中午跟我在公園會面

 

瑞奇‧麥考密克死時口袋中發現的怪異密碼

 

FBI在網站的公告也提到,FBI雖然經常靠民眾提供的線索破案,但涉及兇案的「求助」從未有過,奧爾森說,即使解碼後知道兩張字條內容只是購物清單或情書,對破案也有幫助,而且FBI最想知道的其實是解碼方法,因為這組「死亡密碼」對他們來說是一種從來沒見過的密碼體系。

不過這個神秘的死亡密碼事件,後來卻出現一些爭議。2012年,河濱時報 (Riverfront Times)訪問了麥考密克的家人,他們說,根本就不知道麥考密克會寫什麼暗號還是密碼,當時只跟調查人員說,他有時會亂寫一些無意義的東西,他自稱是在「寫作」,但他的家人嚴重懷疑,他又不識字,有可能寫出紙條上的那些東西嗎?麥考密克的母親甚至說:「他唯一會寫的只有他的名字,不可能寫什麼密碼啦!」父親也異口同聲,「除了亂寫塗鴉,他根本拼不出任何一個字」

 

麥考密克的密碼,即使是FBI專家也破解不了

 

無解的死亡謎團

另一件令人匪夷所思的事是,當時麥考密克死亡,調查人員告訴他的父母,在他口袋發現的是別的東西,直到12年後,他的父母看到新聞報導才曉得,有這兩張寫著「死亡密碼」的紙條存在。

這個事件引發許多討論,大多數意見都認為,麥考密克既沒受過教育也不識字,紙條上的「密碼」多半只是隨手、偶然寫下的,是一種只有他本人才知道的書寫方式;有人推測他是利用文字的發音來拼湊,草草記下想寫的訊息,就像有時我們會用注音、字母、數字,甚至用塗鴉來替代文字,尤其麥考密克連單字都拼不出來。如果這真的是他獨創的書寫方式,表示他只寫給自己看,這些暗語也只對他有意義,其他人想搞懂,恐怕很困難。

關於紙條的內容,有人猜測,其中一張紙條和醫生告知他的病情有關,不過也有人指,麥考密克這個人本身就有案底,有涉入一些幫派活動以及毒品買賣,他可能是因為某些糾紛才遭到謀殺,紙條上的內容,或許就是要給組織裡某人的訊息也不一定。

大眾對這個神秘事件有許多臆測,包括「紙條是誰寫的」、「紙條上的密碼是什麼」、「麥考密克是怎麼死的」、「是誰殺了他」等等。然而12年過去了,案件仍然疑點重重,為何FBI在命案發生的12年後,才定調為謀殺?當時就解不開的謎團,為何遲遲要到12年後才將案件公開?而且為何當時調查人員沒把麥考密克的死亡真相告訴他的父母?還是我們現在看到的這些,根本也還不是事件的全貌,FBI是不是還隱瞞著什麼?背後是不是還有更大的謎團?這些問題的答案,都還在等著大家發揮柯南的精神去挖掘。