【天堂之門自殺案】上帝與魔鬼都是外星人?飛碟邪教的集體自殺事件

香楠/調查員 檔案調閱314次

 

「宇宙,最後的疆界。
這是星艦企業號的航程。
它的五年任務,是去探索這未知的新世界,找尋新的生命與新文明,勇涉前人未至之境(To boldly go where no man has gone before)。」
-《星艦迷航記(
Star Trek)》

《星際迷航記:銀河飛龍》中的聯邦星艦企業號 (NCC-1701-D)

在1966年首播的經典科幻影集《星艦迷航記》中,星艦企業號不斷探索著宇宙,造訪一個又一個未知的星球,派遣登陸小隊與各式各樣的奇異的外星種族接觸。影集中除了展現了對多元文化的兼容並蓄,也表現出「人類在這廣漠浩瀚的宇宙中並不孤獨」的期盼。

這個世界上真的有外星人存在嗎?我們不知道。

不過,涼宮春日說的那句:「我對普通的人類沒有興趣,你們當中要是有外星人、未來人、異世界人以及超能力者的話,就儘管來找我吧。」某種程度上也說出了某些相信世界上有外星人,並渴望與外星生物接觸的人們的心聲。

在1972年的美國加州就出現了這樣的「個體」,不過他不只認為外星人真實存在,他相信他自己就是外星人!

 

我是外星人,也是聖經裡的先知

1931年生於德州的馬歇爾.艾普懷特( Marshall Herff Applewhite)曾在美國軍中服役過,但後來成為了阿拉巴馬大學的音樂老師。當他從一次心臟病中痊癒後,感受到了有如神諭的瀕死體驗,他相信自己與當時認識的護理師邦妮.奈特斯(Bonnie Nettles)是外星人,也是聖經啟示錄11:3中所提到的「兩個見證人」。

在《新約聖經》最後收錄的〈啟示錄〉中,充滿各式各樣的預言,包含接二連三的大災難、天地間的大戰與世界末日到來、一切事物毀滅後,將會迎接末日審判與耶穌再臨。

兩位見證人被復活,帶往天堂(蓋蒂中心所藏聖經啟示錄插圖)

在這些對末日的敘述中,艾普懷特更專注於「兩個見證人」的段落。這兩名先知警告世人,卻被從無底坑來的野獸殺死,最終被上帝復活,「兩位先知聽見有大聲音從天上來,對他們說:『上到這裡來。』他們就駕著雲上了天,他們的仇敵也看見了。」

不斷想像著這樣的情境,艾普懷特與對外星文明有濃厚興趣的邦妮.奈特斯開設了類似福音書店般的神祕學勵志書店,未獲成功。兩人決定走上傳道的征途,開始巡迴美國各地,一邊完備他們的信仰核心,一遍散播他們的思想。他們所建立的「天堂之門」教派信仰除了以基督教的末日觀為基礎,還結合了進化論──相信人類的進化還未到盡頭,將有超越維度、人類個體蛻變(Human Individual Metamorphosis)還在進行中──以及天文學,尤其是70年代正當紅的太空探索與科學幻想。

他們花了一年的時間,只獲得了一個追隨者。

畢竟一般人聽見:「安安您好,你聽過天堂之門嗎?我們是外星人,也是聖經啟示錄中的『兩個見證人』喏!」只會在感到衝擊的同時退避三舍吧?

 

天堂就在外太空

「天堂之門」官方網站

艾普懷特和奈特斯並不喪氣,不斷在原本的信仰上添磚加瓦,讓這個天堂之門有了更清晰的輪廓。尤其當1975年艾普懷特因未能歸還租借汽車而入獄半年時,在這與世隔絕的環境中,「天堂之門」的信仰體系更有了飛躍性的進展。

他們最終主張上帝其實是具有超能力與超智力的外星人,帶領著自己的子民生活在名為特拉(Telah)的星球上。這顆星球就是所謂的「天堂」,當中所有人都生活在幸福裡,不須飲食、無分性別,不會受制於食慾和性慾。

 

你的「房子」說的不是你的房子

所以在一開始傳教的時候,艾普懷特與奈特斯對大眾宣稱自己是外星人,並引述古文明由外星人協助建構的說法,認為外星人頻頻造訪地球,同時隱藏在世界的美一個角落。到了後期,又因為「軀體」與「靈魂」的二元論隨著新世紀運動廣為人知,而改口說是「佔據地球人軀體的外星人」。

「下一個階段」的天國之人長相

這兩人用許多別名來自稱,例如「Bo和Peep」、「Do和Ti」想要顯得更疏離於人類,更「外星化」一些。也善用語言的力量,利用不尋常的敘述詞彙,轉變看待世界的方式。舉例來說,由於相信肉體只是靈魂或「個體」漫長旅程中暫時的居所、盛裝的容器,因此在談

到自己身體時,往往以「家」或「房子」來代稱。最著名的例子,就是當某位信徒面對自己兒子的照片時,會宣稱:「看!這棟小房子。」

 

進入天堂的首要條件:年滿18歲

隨著教義的完備與艾普懷特和奈特斯的努力,信徒在數十年內不斷累積,雖然理念荒誕,但這些信徒許多都是社會菁英,受過良好的教育,包含了政治家、藝術家、明星、電腦工程師、大學老師。雖然還是十分小眾,也因為考慮到未成年人尚未發展足夠的判斷能力,建立自身的世界觀,而不讓18歲以下的兒童加入,但最終也聚集了200名左右的信徒。

他們相信在地球上生存的人類,是外星上帝在遠古時期旅行時播下的生命種子。而每隔一段時間,整個地球就會置之死地而復生,猶如聖經中的諾亞方舟或末日預言。要避免永遠的死亡就必須將自己的靈魂從肉體中剝除,進入「下一個境界」,上帝則會歡迎這些靈魂來到特拉星球,進入「天堂」。

 

欲上天堂,必先自宮?

因此,只要拋棄現處星球的一切,人類就可以再度進化成為天堂的成員。試想,連自己休戚相關的身體都不過是暫居的容器,更何況是家人、朋友、喜好、工作、財產或地位呢?這些都是要超越現有次元,成為「下一個階段的存在」所必須捨棄的。

尤有甚者,當肉身的性別不過虛幻,性慾更是多餘,於是在「天堂之門」的教團中,甚至有包含艾普懷特在內的八位男性,自願化學去勢絕育、刨除慾望與繁衍的本能。

 

無欲無求,卻成為賺錢的網站設計公司

在這個禁慾的教團中,艾普懷特的領導並不強勢,從不勉強任何人進行自己不願意的事情。即使如此,教團中仍有成員願意苦修,施行長達三個月的清淨齋戒( Master Cleanse),也就是只喝檸檬水、吃卡宴辣椒粉和楓糖的斷食療法,好清除一切地球的雜質。

齋戒飲食只吃檸檬水、卡宴辣椒粉與楓糖

由於拋棄了過去擁有的所有物質,因此教團成員必須共享資源,在資源稀薄的境況之下,他們創建了以「更高源起(Higher Source)」為名的公司,以替人創建網站、製作數位圖片或音樂來獲取「維持住所」的金錢。而在網路正開始興盛的時期,天堂之門確實產生了不小的號召力,網路事業蒸蒸日上,教團亦得以有充足的基金租下。

聽起來,這個「天堂之門」除了奇異的飛碟教派式信仰,整體而言是一個非常溫和無害,也能以電腦網路傳播和接觸社會的團體。但是在發展了20多年之後,世界掀起了一波千禧年末日狂潮,「天堂之門」卻引起了不小的波瀾。

 

 

是人禍不是天災:彗星沒有撞地球,卻造成了數十人的死亡

事實上,在1985年邦妮.奈特斯因為癌症過世之後,艾普懷特就建議教中眾人以自殺的方式,「拋棄現有居所」,離開地球,追隨奈特斯到「下一境界」。但在當時被否決了。雖然「天堂之門」教義中有提到藉由自殺來進入天堂的做法,但重點在於「契機」,而教眾認為時機尚未成熟。

海爾.波普彗星觀測照

不過,到了1996年底至1997年初,海爾.波普彗星造訪,狂熱者甚至天天追蹤彗星的位置、拍攝各式各樣的照片,艾普懷特當即認為這就是一個再好不過的時間點。他收集了業餘天文學家的說法,指出這枚明亮巨大的彗星背後,拖著不明飛行物體,那正是「外星人上帝」派遣來歡迎他們前往天堂的船艦。

他說服了另外38名教徒與他一同「拋棄肉體,將靈魂送到彗星的尾巴,以進入下一個階段」。

他們穿著同樣的衣服,在3月底的某個週五到了鎮上的瑪莉.卡倫德餐館( Marie Callender’s)點了完全相同的食物,包含:田園沙拉、火雞肉派、藍莓起司蛋糕與冰茶。而他們共同居住的冰箱裡則塞滿了星巴克的爪哇咖啡脆片冰淇淋。

終於到了拋棄肉身的時刻,這39名從26歲到72歲年齡不等的信徒在聖地牙哥的總部準備著。

 

通往天堂的車資只要5.4美元

這些信徒就像外出用餐時一樣,身穿同樣的黑色襯衫,手臂上「天堂之門外派隊(Heaven’s Gate Away Team)」的臂章呼應著當代最受歡迎的《星際迷航記》影集,運動褲的口袋裡有5.4美元,作為「前往宇宙天國」的旅費,腳上則套著後來因這個事件而停產的Nike經典黑白鞋。

他們有秩序地分為三批,當前一批的教眾飲用摻有苯巴比妥及蘋果醬混合的伏特加後,回到了自己的床上,用塑膠袋包裹頭部,並蓋上乾淨的紫色毯子;下一批的自願者就會替他們整理儀容,再跟隨前人的腳步,飲用這些致命的飲料,回到床上,等待死亡與預期中的昇華,期望自己能在海爾.波普彗星最靠近自己的時刻搭上通往天國的列車。

天堂之們集體自殺的景象

「天堂之門」仍然敞開

警方在3月26日收到教徒的通知,前往現場,發現艾普懷特早已準備了宣教用的錄影帶與新聞稿,在錄影帶中闡明自己的信念,並希望世人不要效仿,因為沒有信仰、未被揀選的人們即使死亡,也無法進入下一個境界。

雖然「天堂之門」的教義一直予人內斂、低調的印象,但是後人研究他們選擇集體自殺的理由之一,還包含這類封閉式教團常常會產生的陰謀論。

馬歇爾.艾普懷特與天堂之門

到了1996年,這些信眾根據「肉身可被外星人附體」的邏輯,相信世界上的政治、商業、宗教領袖全部都已經被邪惡的外星人所附身,也因此UFO(Unidentified Flying Object ,不明飛行物)真實存在的消息才會被當局掩蓋。當整個世界都受到了「外星路西法」的汙染,只有能夠識破詭計的人們,才能夠擁有真實的信仰,進入天堂。

在此事件之後,也有兩位教徒追隨這批教眾自殺,但更多的是繼續低調地過著自己的生活──直到今日,天堂之門的網站仍然有管理員維護,並且也會回應詢問的電子郵件和留言。

 

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